Desmarest Circé

mardi 11 janvier 2022 • 20h00
Opéra Royal, Versailles
01 30 83 78 89

Les Nouveaux Caractères. Dir. : S. d'Hérin. Avec G. Arquez, C. Mutel, H. Carpentier…

Henry Desmarest est, avec Charpentier et Lorenzani, l'un des grands "destins contrariés" de la musique sous Louis XIV. Compositeur précoce et talentueux, apprécié du Roi dès ses vingt ans, il n'est pas accepté comme Maître de la Chapelle Royale, et Lully convainc également le Roi de ne pas le laisser partir étudier en Italie. Profitant de la faiblesse de l'un des compositeurs de la Chapelle, Desmarest écrit pour lui sous le manteau plusieurs Grands Motets, jusqu'à ce que le scandale pousse le Roi à renvoyer l'incapable.

De son côté, Desmarest fait grande carrière à l'opéra de 1693 à 1698, mais son destin se brise : il échange une promesse de mariage avec Mademoiselle de Saint Gobert en 1697, à laquelle son père ne consent pas. À la naissance de leur enfant, le père intente un procès pour séduction et rapt : le couple fuit à Bruxelles pour échapper à la justice, qui condamne Desmarest à être pendu en effigie sur la place de Grève. Devenu principal Maître de chapelle du nouveau Roi d'Espagne Philippe V (le petit fils de Louis XIV), puis à partir de 1707 Surintendant de la Musique du Duc de Lorraine, il poursuivit une carrière loin de Paris et de ses immenses possibilités musicales. Malgré l'admiration que Louis XIV avait pour ses œuvres, il n'autorisa jamais son retour en France ; en 1720, le Parlement de Paris leva toutes les condamnations mais il était trop tard pour Desmarest...

Sa tragédie lyrique Circé, créée en 1694, est son second opéra et l'une de ses grandes réussites : le livret se concentre sur la rencontre d'Ulysse et de la Magicienne, à laquelle le compositeur réserve un rôle à la taille des célèbres héroïnes de Lully. L'orchestration très riche s'éloigne déjà du style lulliste, et la force dramatique de l'œuvre emporte tout sur son passage. Pour cette résurrection (également captée pour notre collection de CD), c'est la flamboyante Gaëlle Arquez qui campera la figure emblématique de la maléfique et amoureuse Circé !

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  • Opéra Royal, Versailles
    3 Place Léon Gambetta, 78000 Versailles
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